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Open RAN全球进击 华为不可忽视的对手

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世界与我无关
世界与我无关 2020-09-02 06:57
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图源:路透社

30秒快读

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Open RAN最近风头正劲。欧洲运营商全力推进,印度国产5G大概率也是。

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那么Open RAN进击的真实意图是什么?阻击华为,阻击中国在5G领域的领先地位。

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成本、安全的担忧之外,会不会产生新的垄断?

英国最大电信运营商沃达丰近日宣布,在英国部署首个Open RAN站点,这是它在欧洲的首次试验,此前沃达丰在土耳其已经部署了Open RAN,用于提供2G和4G服务,而沃达丰的整体计划是全欧洲部署10万个Open RAN站点

沃达丰在英国威尔士农村地区部署激活首个Open RAN站点,图源:Vodafone

德国电信CEO Timotheus Hottges在一次采访中呼吁,德国政府应针对所有设备供应商强制使用Open RAN技术。


甚至就连前段时间声称已经完成“国产5G全部解决方案”的印度电信运营商JIO,其所谓的5G,大概率便是Open RAN。

印度的国产5G解决方案,“可以轻松地从4G升级到5G”,图源:JIO

问题来了,什么是Open RAN?RAN,是无线接入网,Open RAN,顾名思义,指开放式无线接入网。


通常而言,一个无线接入网由网络管理系统(NMS)、基站控制器(BSC)、基站(BS)和用户站(SS)组成,其中基站包括RRU(射频拉远单元)和BBU(基带处理单元)等设备。


Open RAN,是指通过开放不同RAN组件之间的技术接口,让电信运营商在同一个基站使用多个供应商的产品,从而降低对单一设备供应商的依赖拉低成本


听起来是个好事,但当技术被政治裹挟后,科学所秉持的独立精神被打上了马赛克,而技术给人类社会带来福祉的进程将很可能因此被延缓。


沃达丰、JIO是今年5月新成立的Open RAN政策联盟成员,截至8月20日,全球共有42家企业和实验室加入该联盟,其中既有沃达丰这样的电信运营商,也有Facebook、亚马逊、微软、谷歌等互联网和IT厂商。

42家联盟成员,图源:Open RAN Policy Coalition

只是其中不少电信运营商已经加入过另一个类似联盟——O-RAN,为何还要另起炉灶?

O-RAN联盟26家成员,图源:O-RAN

答案是中国、华为。或者更进一步说,阻击中国在5G领域的领先地位。


Open RAN政策联盟官网上有一份就5G安全策略向美国国家电信和信息管理局(NTIA)提交的回复,其中明确提出,联盟倡导在5G和未来无线网络发展中建立并保持美国和盟国的技术领先地位。由此可见,一个老牌帝国对技术主导权转移的不甘。

图源:Open RAN Policy Coalition

只是,Open RAN能否承担这样的重任?


华为一向反对Open RAN。


一方面,华为设备是强耦合方式,开放RAN意味着要松绑原先稳定可预期的收入来源,另一方面,华为始终强调,Open RAN并不能真正降低成本,华为轮值主席徐直军曾对英特尔回复,“通用计算如果能够在功耗、性能、成本上和我们自己的基站一样,我们何乐而不为?

图源:网络

徐直军此言不虚。目前来看,尽管Open RAN可以降低与基站部署相关的资本支出,但多供应商的参与,为网络架构带来新的复杂性,运营成本应该会有较大幅度增加。


一位电信运营商内部人士告诉我:解耦天然会带来复杂度的增加和可靠性下降,要想达到和原先一样的电信级效果,必须有其他手段辅助,所消耗的成本不一定比一体式少,技术也未必成熟,“积木搭出来的东西肯定没有一个整体的东西强。

图源:Unsplash

安全是Open RAN的另一个潜在问题。对电信运营商来说,定责将是一件新增的复杂任务。以往网络出现问题,直接找一家设备运营商即可,但在Open RAN中,追责变得更加复杂,而且如何在动态环境中管理用户隐私,也是给运营商的新考验。


新垄断是另一个“隐秘的风险”。电信运营商之所以希望解耦,本是为了摆脱设备厂商的垄断。


目前,全球5G市场基本被四大设备供应商占据,爱立信、华为、中兴、诺基亚,采用通用架构,一些小供应商也可以进入市场。


但正如前文所言,虚化之后的开放式网络解决方案,同样并非易事,国际上只有几家公司提供服务,比如Mavenir、Parallel Wirless和Altiostar,都是美国企业。

Open RAN测试中性能最好的供应商平台,图源:Twitter/@CarolineChan5G

那么,硬件开放了,软件会产生新的垄断吗?


但从另一个角度来看,华为和中兴必须为Open RAN做好准备。RAN的开放,是不可逆趋势。


抛开Open RAN的政治目的不提,希望开放RAN组件接口,打造更灵活的网络,是全球电信运营商共同的需求。这一点,从O-RAN的成立可见一斑。


一位接近3GPP的人士便表示,未来开放式组网架构一定会被成员单位带入3GPP,推动整体系统架构演进,而且3GPP已经在对基站架构进行调整,比如将CU(集中单元)和DU(分布单元)分离


此外,尽管前文提及Open RAN仍有各种难题待解,但以最近几年技术爆炸的速度来看,AI、大数据、边缘计算……很难说不会在几年内有所突破。


更重要的是,Open RAN很可能借5G东风,通过在一些对网络要求不高的地方规模化试验,加快成熟的脚步。


比如在印度,JIO是最大的移动运营商,沃达丰印度公司也已在部署Open RAN,在印度政府拒绝华为的前提下,电信运营商有足够的理由让政府和用户给Open RAN以时间。


在Open RAN问题上,中国电信运营商和国产设备厂商需提防被人借政治力量弯道超车。对于技术的未来,需始终保持敬畏和好奇。须知诺基亚前车之鉴不过数年,敢于接受变化,才是真正的勇士。

图源:Unsplash

现在的华为更需要团结一切可以团结的力量,像德国电信这样,不排斥华为,但希望走开放RAN组网的电信运营商,在全球占大多数。


从《IT时报》上周对欧洲5G建设的报道中可见(见推荐阅读:欧洲5G:华为,与你“分手”不容易),虽然大多数欧洲电信运营商对“去华为化”仍是纠结的,但一份调查报告显示,100%的电信运营商都在考虑Open RAN


此前,中国移动、中国电信、中国联通都参与的O-RAN联盟,虽然与强政治背景的Open RAN政策联盟没有太大关系,但其愿景一样是打造“开放”“开源”与“智能”的高灵活、低成本无线网络,技术路线和产业生态也类似,由此可见全球电信运营商对开放RAN的积极性。

任正非曾回忆,自己40岁时发生巨大思想转变,由个人英雄主义转为集体英雄主义,所以他一直说,华为要多交朋友。尽管中国人喜欢说君子之交淡如水,但在现代社会,平衡好利益才是企业间“友谊”长存的基础。

作者/IT时报记者  郝俊慧

编辑/挨踢妹

排版/黄建

图片/路透社、Vodafone、JIO、Open RAN、ORAN、Unsplash、Twitter、网络

来源/《IT时报》公众号vittimes


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